Expresidente Ricardo Martinelli seguirá preso en Miami

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Por Pablo Tonini. Corresponsal

Miami, 20 Jun.- El expresidente panameño Ricardo Martinelli seguirá detenido en Florida, pues el juez federal Edwin Torres, que lleva su juicio de extradición a Panamá, postergó su decisión sobre la petición de libertad bajo fianza planteada por la defensa del exgobernante.

Martinelli se presentó este martes en una segunda comparecencia ante el juez, desde su detención el pasado 12 de junio en Coral Gables, bajo los cargos de usar dinero público para espiar ilegalmente a más de 150 rivales políticos durante su mandato 2009-2014, acusaciones que ha negado.

El exgobernante vestía el uniforme de color caqui que utilizan los presos federales en Estados Unidos y lució más delgado y sin barba. Durante la audiencia de dos horas lució cansado y en ocasiones distraído y abandonó la sala con esposas y grilletes.

Tras los argumentos de ambas partes se espera que el juez de Torres tome más tiempo para analizar el caso.

El abogado de Martinelli, Alejandro Pérez, sostuvo que es un caso complicado y que por ello el juez pidió más tiempo para resolver el tema de la fianza.

“Este es un caso de circunstancias especiales, porque en Panamá no hay debido proceso. Martinelli es un perseguido político y todo esto es una venganza”, dijo el abogado Pérez a periodistas a la salida del tribunal.

La Fiscalía insistió en que el expresidente debe ser extraditado porque representa un riesgo de fuga y podría huir a un tercer país, por lo que no se le puede conceder la libertad bajo fianza.

Los abogados del exgobernante panameño han ofrecido una fianza al juez de cinco millones de dólares y un brazalete electrónico que pretende despejar toda duda ante una potencial fuga.

La defensa señaló que el expresidente, de 65 años, ha vivido abiertamente en Estados Unidos desde 2015, bajo conocimiento de que podría ser arrestado, y no hizo nada para evitarlo.

Argumentaron que Martinelli está siendo blanco de una “venganza personal” del actual presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, quien visitó la víspera a su colega estadunidense Donald Trump en la Casa Blanca.

Varela era el vicepresidente de Martinelli, pero ahora son rivales. El mes pasado, el expresidente señaló en un mensaje a través de la red social Twitter que Varela lo perseguía para desviar la atención de sus propios problemas.

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